Presentación de resultados estadísticos


Se relacionan a continuación algunos de los métodos de organiza-ción de resultados y representación gráfica utilizados más frecuen-temente al presentar estudios y análisis sobre mortalidad. Una característica general de la representación gráfica de los datos es que pretende describir de forma clara y resumida la información recogida sobre las variables a estudio.

1. Presentación tabular
En mortalidad, como en otras áreas de estudio, la distribución de frecuencias proporciona el esquema más conveniente para sintetizar y presentar datos provenientes de variables cuantitativas, tanto continuas como discretas.

Una distribución de frecuencias consiste en una serie de clases predeterminadas (tales como intervalos de edad) conjuntamente con el cómputo del número de las observaciones cuyos valores se sitúan dentro del intervalo específico para cada clase. Ver ejemplo

2. Gráfico de barras
Técnica gráfica para presentar datos discretos -de variables no continuas-, organizada de tal modo que cada observación caiga sólo en una de las distintas categorías de la variable. Las frecuencias se enumeran a lo largo de un eje y las categorías de la variable, a lo largo del otro. Las frecuencias de cada grupo de observaciones quedan representadas por las longitudes respectivas de las correspondientes barras. Ver ejemplo

3. Histograma
Es la representación gráfica de la distribución de frecuencias de una variable. Para ello se dibujan rectángulos, de tal modo que sus bases descansen sobre una escala lineal que representa dife-rentes intervalos y sus alturas sean proporcionales a las frecuencias de los valores en cada uno de los intervalos. Ver ejemplo

4. Gráficos de series de tiempo (gráfico lineal)
Una secuencia de valores a intervalos regulares constituye una serie de tiempo. Este tipo de representación es muy útil para mostrar el cambio de valores en función del tiempo, en una zona determinada o para comparar varias áreas geográficas. Se representan los valores (absolutos o tasas crudas o ajustadas) ordenados según la secuencia temporal. Ver ejemplo

5. Diagrama circular
Diagrama circular dividido en segmentos, cada uno de los cuales representa una categoría o subclase de datos. La cuantía de cada categoría es proporcional al ángulo con vértice en el centro del círculo y, por tanto, al área del sector correspondiente.

Cuando se utilizan varias gráficas en torta para describir diversas poblaciones, el área de cada círculo es proporcional al tamaño de la población a la que representa. Ver ejemplo

Mapas
Es un método de representación en pleno auge, debido, entre otras cosas, al desarrollo de la tecnología informática, que está teniendo un gran impacto en el impulso de los sistemas de información geográfica. Básicamente consiste en asignar un color dentro de una escala a una categoría de la variable y representarla en un área geográfica dentro de un mapa.

Existen normas estándar sobre las escalas de color y el número de categorías. Son clásicos los mapas que representan las Razones de Mortalidad Estandarizada (RME) de una determinada causa en unidades geográficas pequeñas y sus tendencias a lo largo del tiempo.

En la actualidad los distintos métodos de suavización de los RME están sufriendo un fuerte desarrollo y el software disponible permite crear mapas dinámicos con la evolución de las tasas a lo largo del tiempo.