Salta: un proyecto innovador que pone el foco en el cuidado de los trabajadores de la salud

La iniciativa, financiada por el MINCyT, busca determinar la carga viral aérea de SARS-CoV-2 en hospitales y espacios habilitados para el tratamiento de pacientes con COVID-19.


Una de las problemáticas que atraviesa el abordaje de la pandemia se encuentra en el desgaste que sufre el personal del sistema sanitario. Además de las arduas tareas que desarrollan, las y los trabajadores de la salud están en la primera línea de exposición al virus. En este sentido, su potencial infección pone en riesgo su salud y también al propio sistema ya que su presencia se ve disminuida a la vez que se transforman en posibles focos de contagio.

Con el objetivo de preservar a la comunidad sanitaria, el Laboratorio de Aguas y Suelos (LAgS) del Instituto de Investigaciones para la Industria Química (INIQUI) de la Universidad Nacional de Salta (UNSA) y el CONICET, desarrolla un proyecto para medir la contaminación viral por SARS-CoV-2 en el aire interior de hospitales y edificios destinados al tratamiento de pacientes con COVID-19 y realizar la evaluación cuantitativa del riesgo de contraer una enfermedad originada por coronavirus debido a la exposición al aire y aerosoles contaminados por el virus.

La directora del proyecto, Dra. Mercedes Cecilia Cruz, Investigadora Asistente del CONICET, explicó que los primeros estudios se realizarán en el Hospital de referencia "Papa Francisco", en el Centro de Convenciones Salta y en algunos hoteles, que actualmente funcionan como centros de internación, "con el objetivo de realizar monitoreos frecuentes que nos permitan medir y conocer la circulación y la carga área del virus en los diferentes espacios de los distintos lugares. En una primera etapa evaluaremos, en conjunto con las autoridades del hospital, qué medidas se pueden tomar para disminuir la carga viral, mientras que, en una segunda etapa, una vez concluida la pandemia, buscamos garantizar que estos lugares sean declarados ambientes libres de coronavirus lo cual es de suma importancia tanto para el sector sanitario como para el turístico".

Algunos de los espacios hospitalarios donde se tomarán las muestras son las Unidades de terapia intensiva (UTI); los baños; las Unidades de cuidados intermedios o camas comunes con pacientes en recuperación previo al alta; la sala de guardia, el sector de lavandería y el lugar donde el personal sanitario se coloca o realiza el cambio de los Elementos de Protección Personal (EPP).

Carlos Porcelo, subsecretario de Ciencia y Tecnología de Salta y representante alterno de la provincia en el Consejo Federal de Ciencia y Tecnología (COFECyT), remarcó que"este proyecto, junto con otros como el que estudia las aguas residuales, financiados por la Agencia Nacional, son un ejemplo concreto de la ciencia puesta al servicio de la sociedad ya que sus resultados van a brindar información clave para la toma de decisiones".

El funcionario destacó que el trabajo articulado de la provincia tanto con el COFECyT como con la Subsecretaría de Federalización de la Ciencia, Tecnología e Innovación del MINCyT "es cotidiano y nos permite asistir a los distintos sectores y organismos para que se concrete el proceso de transferencia tecnológica a fin de fortalecer las capacidades locales en ciencia y tecnología".

Los resultados obtenidos durante la puesta en marcha de este proyecto, serán de suma importancia para comprender el funcionamiento de las fuentes de infección y de las rutas de transmisión y cómo éstas contribuyen a la propagación del nuevo coronavirus. Esto permitirá adoptar medidas de prevención y control de la infección y minimizar su transmisión entre los trabajadores del ámbito sanitario y el público en general.

El proyecto cuenta con un financiamiento de $ 950.000.- pesos aportados por el MINCyT a través del Consejo Federal de Ciencia y Tecnología (COFECyT) en el marco del Programa de Articulación y Fortalecimiento Federal de las Capacidades en Ciencia y Tecnología COVID-19 coordinado por la Subsecretaría de Federalización de la Ciencia, Tecnología e Innovación y la Subsecretaría de Coordinación Institucional del MINCyT.