Vacuna contra el rotavirus


¿Qué es el rotavirus?

Es un virus que produce una infección intestinal (o gastroenteritis).

Es la causa más común de diarrea grave en niños menores de 5 años.

La complicación más frecuente es la deshidratación, que puede generar la necesidad de hospitalización e incluso la muerte.

Es un virus altamente contagioso, por lo que cualquier niño puede enfermarse, independientemente de su condición socioeconómica.

El rotavirus puede sobrevivir durante varias horas en las manos y por días en superficies sólidas, como mesadas, pasamanos o utensilios.

La principal vía de contagio es la fecal-oral. Puede transmitirse:

  • de persona a persona, cuando una persona sana toca partículas de materia fecal de otra persona infectada con el virus y, sin darse cuenta, las introduce en su boca (por no haberse lavado las manos adecuadamente). La persona que padece la enfermedad mantiene su poder infeccioso en la materia fecal durante una semana.
  • por consumir agua o alimentos contaminados con el virus.
  • por entrar en contacto con superficies en las que perdura el virus (un pañal, un juguete, ropa de cama, etc).

¿Cuáles son los síntomas?

Se manifiesta como una gastroenteritis de 3 a 8 días de duración, con:

  • vómitos,
  • diarrea acuosa y abundante (hasta 20 veces por día),
  • fiebre,
  • dolor abdominal.

El mayor riesgo es la deshidratación, que puede llegar a provocar la muerte, en especial a bebés y niños pequeños. Por eso, ante la presencia de estos síntomas, es importante acudir rápidamente al médico.


¿Qué hacemos si un niño o niña se enferma de diarrea por rotavirus?

Frente a cuadros de gastroenteritis (diarrea o vómitos), se recomienda hidratarlo antes y después de realizar la consulta con el médico.

  • bebés: aumentar la frecuencia de la lactancia con leche materna.
  • niños más grandes: brindarles permanentemente agua segura.

También debemos ofrecerles una alimentación adicional y adecuada, o darles más leche materna por día (si es bebé), durante dos semanas como mínimo. Esto les ayudará a recuperar la energía perdida.

Si el niño no tolera el tratamiento de hidratación oral (por los vómitos), puede ser internado para recibir hidratación por vía endovenosa.

Se recomienda que los niños con diarrea no asistan a la guardería o jardín maternal, a fin de evitar que contagien a otros niños.

 

Cómo se previene?

El Calendario Nacional de Vacunación incluye la vacuna contra el rotavirus para niños y niñas:

  • a los 2 meses de vida: primera dosis por vía oral.
  • a los 4 meses de vida: segunda dosis por vía oral.

La vacuna previene las formas graves de la enfermedad y sus complicaciones.

Además, debemos tomar las siguientes medidas de cuidado e higiene ambiental, incluso con utensilios y alimentos:

  • lavarse las manos con agua y jabón —en especial después de ir al baño o de cambiar pañales— y antes de comer.
  • consumir agua segura. Si no hay seguridad de que el agua es potable, tenemos que hervirla o potabilizarla con dos gotas de lavandina por cada litro de agua.
  • mantener la lactancia materna durante el primer año de vida de los bebés, ya que disminuye el riesgo de contagio en un 50%.
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