Vacuna contra la poliomielitis


¿Qué es la poliomielitis?

Es una enfermedad causada por un virus, polio, que afecta con mayor frecuencia a lactantes y niños pequeños.

Se transmite principalmente por el consumo de sustancias contaminadas con el virus (que se encuentra en la materia fecal) y por contacto directo con personas que pueden contagiar la enfermedad.

Algunos casos son leves; otros son mucho más graves y causan discapacidades físicas permanentes.

¿Cuáles son los síntomas?

Puede comenzar con un poco de fiebre y dolor de garganta.

Algunos niños también pueden tener dolor o rigidez en la espalda, el cuello y las piernas.

El virus afecta en particular el sistema nervioso central y causa parálisis musculares, incluso de los músculos respiratorios.

¿Cómo se previene?

El Calendario Nacional de Vacunación incluye la vacuna contra la polio para niños y niñas:

  • a los 2 meses: primera dosis con la vacuna inyectable.
  • a los 4 meses: segunda dosis con la vacuna inyectable.
  • a los 6 meses: tercera dosis con la vacuna oral.
  • a los 15-18 meses: primer refuerzo con la vacuna oral.
  • a los 5-6 años (edad de ingreso a la escuela primaria): segundo refuerzo con la vacuna oral.

El esquema de vacunación contra la polio ha cambiado en más de 120 países en 2016, incluyendo la Argentina. Ahora combina en forma secuencial la vacuna de virus inactivados (IPV inyectable) con la oral atenuada (OPV).

La erradicación de todas las regiones del mundo de uno de los tres poliovirus, el 2, ha posibilitado eliminar ese componente de la vacuna OPV. Sin embargo, sí se lo incluye en la vacuna IPV para que todos sigan teniendo protección hasta que se erradique por completo la poliomielitis.

Gracias a la vacuna contra la polio, el virus fue eliminado de la Argentina en 1984 y de la región de las Américas en 1994.


Chau Polio. Una iniciativa internacional para vivir en un mundo sin polio

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