Agotamiento por calor y golpe de calor en niños/as y jóvenes

Qué es, cuáles son los síntomas, cómo se trata y se previene el golpe de calor.


¿Qué son el agotamiento por calor y el golpe de calor?

Son trastornos ocasionados por el aumento de la temperatura del cuerpo como consecuencia de la exposición prolongada a altas temperaturas y humedad o el esfuerzo físico intenso (ejercicios) en altas temperaturas.
En estas situaciones el cuerpo tiene dificultades para regular su temperatura.

Se produce un agotamiento del mecanismo natural del sudor y hay desajuste del centro cerebral que controla la temperatura corporal. Si esto sucede se produce el agotamiento por calor y de persistir las circunstancias el golpe de calor.

El golpe de calor es una forma grave de lesión por calor y la temperatura del cuerpo alcanza los 40 grados o más.

¿Cuáles son los síntomas?

Es importante estar alerta a los síntomas y se debe consultar al médico y tomar conductas activas.

El agotamiento por calor es un estadio previo al golpe de calor hay que reconocerlo para prevenir una situación mas grave:

  • Sudoración excesiva
  • En los bebés puede verse la piel muy irritada por el sudor en el cuello, pecho, axilas, pliegues del codo y la zona del pañal (sudamina)
  • Piel pálida y fresca
  • Sensación de calor sofocante
  • Sed intensa y sequedad en la boca
  • Calambres musculares
  • Agotamiento, cansancio o debilidad
  • Dolores de estómago, inapetencia, náuseas o vómitos
  • Dolores de cabeza
  • Irritabilidad (llanto inconsolable en los más pequeños)
  • Mareos o desmayo

Golpe de calor - situación muy grave:

  • Temperatura del cuerpo 39° 40° o mayor (medida en la axila)
  • Piel roja caliente y seca (se agota la transpiración)
  • Respiración y frecuencia cardiaca acelerada
  • Dolor palpitante de cabeza
  • Alteración del estado mental y del comportamiento como: vértigos, mareos desorientación, delirios, confusión o pérdida de conocimiento
  • Convulsiones

¿Quiénes son los más vulnerables?

Los que tienen mayor riesgo son:

  • Los menores de 5 años y más aún los menores de 1 año
  • Los niños con enfermedades crónicas que pueden ser: cardíacas, renales, mentales o neurológicas, otras
  • Los niños con fiebre por otra causa o diarrea
  • Los niños que presentan obesidad o desnutrición
  • Los que tienen la piel quemada por el sol

¿Cómo prevenirlo?

Para evitar estos cuadros es importante:

  • Cuidar la hidratación y la alimentación:
    • Dar el pecho a los lactantes más frecuente
    • Ofrecer a los niños abundante agua segura y jugos naturales durante todo el día
    • No ofrecer bebidas con cafeína o con azúcar en exceso
    • No ofrecer bebidas muy frías o calientes
    • No ofrecer comidas pesadas
  • Reducir la actividad física en los horarios de mayor calor
  • Permanecer en lugares ventilados y frescos
  • Vestirlos con ropa holgada, liviana, de algodón y colores claros o mejor desvestirlos
  • Bañarlos y mojarles el cuerpo con frecuencia.
  • Proponer juegos tranquilos
  • No exponer al sol entre las 10 y 16 h
  • Mantenerlos en lugares bien ventilados, usar ventiladores o aire acondicionado (ya sea en casa o lugares públicos) cuando la temperatura ambiente es muy elevada.
  • Nunca permanezca con ellos dentro de un vehículo estacionado y cerrado.
  • Para los jóvenes y adolescentes
    • No consumir bebidas con alcohol ya que aumentan la temperatura corporal y las pérdidas de líquido. No es conveniente tomar cerveza ante la sed y el calor.
    • Evitar esfuerzos físicos o actividades deportivas exigentes.
    • Sentarse y descansar cuando sientan mareos o fatiga.
    • Recordar las recomendaciones generales sobre la hidratación, alimentación y refrescar el cuerpo.

Los adultos mayores y los más chicos, son muy vulnerables al calor. Cuidémoslos.

¿Cómo debemos actuar si ocurre?

¿Qué hacer ante un niño con agotamiento por calor?

  • Ofrecer agua fresca y agua con ½ cucharita de sal por litro
  • Dar a los lactantes el pecho mas frecuente
  • Trasladarlo a un lugar fresco y ventilado, si es posible con aire acondicionado
  • Desvestirlo (exponer el cuerpo al fresco)-
  • Ducharlo o mojar todo el cuerpo con agua fresca
  • Que este quieto y descanse
  • Consultar a su pediatra o a un Centro de Salud

¿Qué hacer ante un golpe de calor?
Cuadro muy grave

  • Llamar inmediatamente a un servicio de emergencia o ir con urgencia hasta el Centro de Salud
  • Llevar al chico inmediatamente a un lugar fresco y ventilado, si es posible con aire acondicionado frío
  • Quitarle la ropa y enfriarlo rápidamente mojando con agua fría todo el cuerpo.
  • Darle de beber agua, si está consciente.

Qué no hacer

  • No se debe administrar medicamentos antifebriles
  • No se debe friccionar la piel con alcohol (causa intoxicación)

Más información en Cuidados en el verano