Fibrilación auricular

Qué es, cuáles son las causas y los síntomas, cómo tratar y prevenir la fibrilación auricular


¿Qué es la fibrilación auricular?

La fibrilación auricular es el tipo más común de arritmia y su incidencia aumenta con la edad. Afecta a alrededor del 1% de los menores de 60 años y alrededor del 8% de las personas mayores de 80 años.

Si bien la fibrilación auricular puede presentarse con frecuencia cardíaca elevada o baja, el rasgo que la distingue es la irregularidad.

Los latidos no guardan un ritmo normal, a un latido le sigue otro en forma anticipada o retrasada y no puede producirse una secuencia regular. Esto altera las contracciones del corazón y perjudica su funcionamiento.

¿Cuáles son las consecuencias?

Provoca:

  • alteraciones en la función del corazón,
  • acumulación de sangre «coágulos» en las cavidades superiores del corazón que pueden llevar a un accidente cerebrovascular.

¿Cuáles son los síntomas?

  • pulsaciones fuertes en el cuello o latidos fuertes, rápidos e irregulares en el pecho,
  • molestias en el pecho,
  • debilidad,
  • dificultad para respirar,
  • sudor,
  • mareo, desmayos o caídas,
  • accidente cerebrovascular, insuficiencia cardíaca descompensada o compromiso hemodinámico.

¿Cuáles son las causas?

  • consumir de medicamentos o sustancias que tienen un efecto estimulante sobre el corazón como broncodilatadores y drogas descongestivas,
  • consumir excesivo de alcohol en un corto período de tiempo,
  • poseer una enfermedad coronaria,
  • sufrir de hipertensión arterial (sobre todo no diagnosticada, no tratada o, a pesar de estar diagnosticada no estar controlada),
  • tener enfermedades del músculo cardíaco (miocardiopatías),
  • padecer enfermedades de las válvulas del corazón (valvulopatía),
  • sufrir alteraciones genéticas
  • hipertiroidismo.

¿Cómo se trata la fibrilación auricular?

  • consulta médica inmediata y de acuerdo a la evaluación se puede indicar internación, si hace falta.
  • luego del electrocardiograma se elegirán medicamentos o procedimientos que "reviertan la arritmia" en un ritmo normal.
  • Si es necesario colocar un marcapaso.
  • Realización de estudio electrofisiológico, si hace falta, para intentar eliminar sectores de las aurículas que provocaron la arritmia.
  • Si hace falta se indicará medicación anticoagulante.
  • En la mayor parte de los casos se indicará la realización de un ecocardiograma, estudio que aporta información acerca del estado del corazón y las probables causas de esta arritmia.

¿Cómo puede prevenirse?

  • no consumir determinado tipo de medicamentos sin prescripción médica,
  • disminuir el consumo de alcohol y otras bebidas estimulantes que contengan cafeína,
  • controlar la presión arterial,
  • no fumar
  • y realizar actividad física.

Más información en la Dirección de Enfermedades No Transmisibles