Fibrilación auricular

Qué es, cuáles son las causas y los síntomas, cómo tratar y prevenir la fibrilación auricular


¿Qué es la fibrilación auricular?

La fibrilación auricular (FA) es el tipo más común de arritmia y su frecuencia aumenta con la edad. En esta arritmia, los latidos no guardan un orden regular, sino que la actividad eléctrica del corazón se desorganiza produciendo pulso irregular; es decir, a cada latido le sigue otro en forma anticipada o retrasada.

La forma de diagnosticar la FA es con el electrocardiograma (registro gráfico de la actividad eléctrica del corazón).

¿Cuáles son las consecuencias?

Provoca:

  • alteraciones en la función del corazón,
  • Estancamiento de parte de la sangre en la aurícula izquierda lo que aumenta el riesgo de formación de coágulos que pueden desprenderse hacia el torrente sanguíneo y ocasionar la oclusión de las arterias (trombosis), la mayoría de las veces aquellas que irrigan al cerebro. Este evento produce un ACV y de hecho la FA es una de sus principales causas.

¿Cuáles son los síntomas?

  • Palpitaciones: es la percepción de los latidos del corazón.
  • Pulsaciones fuertes o latidos fuertes, rápidos e irregulares en el pecho o cuello.
  • Molestias en el pecho.
  • Debilidad.
  • Dificultad para respirar.
  • Accidente cerebrovascular.
  • Oclusión de alguna arteria (ej. arterias de las piernas)

¿Cuáles son las causas?

  • La principal causa de FA es la hipertensión arterial mal controlada.
  • Algunos medicamentos estimulantes (ej. descongestivos nasales) o ciertas drogas (ej. Cocaína, pasta base, drogas sintéticas derivadas de anfetaminas o efedrina).
  • El consumo excesivo de alcohol.
  • La enfermedad coronaria.
  • El sobrepeso y la obesidad.
  • Tener otras enfermedades del músculo cardíaco (ej. Chagas).
  • Padecer enfermedades de las válvulas del corazón.
  • Problemas en la función de la glándula tiroides.

¿Cómo se trata la fibrilación auricular?

  • Consulta médica precoz.
  • Muchas veces y en determinadas situaciones pueden darse medicamentos para quitar la arritmia y evitar que vuelva.
  • En algunos pocos casos es necesario colocar un marcapaso.
  • El tratamiento con medicación anticoagulante es el utilizado con mayor frecuencia pues reduce de manera muy importante el riesgo de ACV y embolias a otras arterias.
  • En la mayor parte de los casos se indicará la realización de un ecocardiograma, estudio que aporta información acerca del estado del corazón y las probables causas de esta arritmia.
  • Realización de estudio electrofisiológico (cateterismo), si el cardiólogo lo indica, para intentar eliminar sectores de las aurículas que provocaron la arritmia.

¿Cómo puede prevenirse?

  • Detectar tempranamente y tratar adecuadamente la hipertensión arterial.
  • Disminuir el consumo de alcohol.
  • No fumar y no consumir drogas.
  • Realizar actividad física, llevar una alimentación saludable y combatir el sobrepeso