Unidad Coronavirus: nuevas acciones frente al COVID-19

El gobierno destinará apoyos por $400 millones de pesos para continuar en la Argentina con el desarrollo de vacunas en fase preclínica y para dos convocatorias: sobre nuevas estrategias de inmunización y para investigaciones en red acerca de las secuelas de la enfermedad.


La Agencia Nacional de Promoción de la Investigación, el Desarrollo Tecnológico y la Innovación (Agencia I+D+i), por instrucción del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Nación, lanza una línea especial de apoyo para grupos de investigación que se encuentren en etapas avanzadas de la fase preclínica de vacunas contra el COVID-19, especialmente aquellos que busquen continuar y/o concluir los ensayos in vivo de un candidato vacunal, escalable a nivel industrial, a concretarse en los próximos18 meses.

Estas acciones están enmarcadas dentro de la “Unidad Coronavirus”, integrada por el MINCyT, la Agencia I+D+i y el CONICET, y su financiamiento será a través de fondos del BID y un refuerzo otorgado por la Jefatura de Gabinete de Ministros. En total se destinará para avanzar un paso más en el diseño de vacunas COVID-19 un total de 250 millones de pesos, que se instrumentarán a través del Fondo Argentino Sectorial (FONARSEC).

El ministro Salvarezza agradeció la presencia de los funcionarios y de los integrantes de la comisión evaluadora por participar de esta iniciativa y destacó el rol de la Agencia I+D+i. “Han hecho un trabajo muy bueno, y gran parte de las cosas que hemos logrado han sido por una aceleración en los tiempos de evaluación”, expresó.

El Ministro destacó, además, el apoyo de la Jefatura de Gabinete: “Las autoridades siempre nos dijeron que esto hay que llevarlo a cabo porque es una necesidad. Se entiende que en un país que tiene muchísimos problemas no se puede dejar de hacer una inversión en conocimiento que nos permitirá encarar en el futuro otras emergencias y problemáticas”.

Para finalizar, Salvarezza destacó la importancia de la Ley de Financiamiento del Sistema de Ciencia aprobada por el Congreso y promulgada por el Poder Ejecutivo y agregó que "para la ciencia ha habido un posicionamiento en la centralidad de la emergencia y eso nos ha permitido superar debates y discusiones que antes eran muy profundas: ciencia útil vs inútil, o la discusión de “para que queremos a los científicos”.

Por su parte, el presidente de la Agencia Nacional de Promoción de la Investigación, el Desarrollo Tecnológico y la Innovación, Fernando Peirano, destacó que “estamos poniendo en marcha estos instrumentos para ir a un territorio donde, posiblemente, nunca antes llegó la promoción de ciencia y tecnología: es el apoyo a proyectos en vacunas. Esta es una línea que continúa lo que iniciamos el año pasado en la Unidad Coronavirus donde las disciplinas biomédicas, la ingeniería, la informática y las ciencias sociales han podido construir soluciones concretas a la pandemia. El abanico de resultados es amplio. Allí se encuentran los proyectos que presentaron desarrollos de vacunas que hoy pueden continuar en esta nueva fase que estamos impulsando. Donde existe una base de conocimiento, edificamos una capacidad. Dónde confirmamos la existencia de capacidades, construimos una solución social o productiva".

Los integrantes de la comisión evaluadora que estuvieron presentes destacaron el trabajo de la Unidad Coronavirus, en particular la importancia de apoyar las investigaciones en vacunas para la contingencia de la pandemia, pero también para generar capacidades propias que permitan lograr soberanía en temas vinculados a la salud.

Además del apoyo a las investigaciones para el desarrollo de vacunas en fase preclínica, se realizarán dos nuevas convocatorias. La primera para dar impulso a nuevas investigaciones de base que diseñen y desarrollen estrategias destinadas a proporcionar inmunidad duradera contra el SARS-CoV-2, en especial que aporten al desarrollo de vacunas. Las iniciativas seleccionadas recibirán cada una hasta $7,5 millones de pesos sobre un total de $75 millones de pesos que contempla la convocatoria.

La segunda convocatoria está dirigida a la conformación de nuevas redes de investigación de instituciones públicas y privadas para ideas-proyecto que estudien el diagnóstico, seguimiento y tratamiento de las secuelas de la enfermedad. Las iniciativas seleccionadas recibirán financiamiento de hasta $10 millones de pesos cada una de un total de $75 millones de pesos. Estas dos últimas convocatorias estarán a cargo del Fondo para la Investigación Científica y Tecnológica (FONCyT).

De la reunión, participaron los integrantes de la Comisión Evaluadora Daniela Hozbor, Mario Lozano, Emilio Malchiodi, Jorge Geffner y Claudia Perez Leirós; Laura Toledo, directora del FONARSEC y Guido Giorgi, Jefe de Gabinete de la Agencia I+D+i.

A través de estos nuevos apoyos, el gobierno nacional continúa dando impulso a las respuestas a la pandemia desde el sistema nacional de Ciencia y Tecnología.

Antecedentes

En marzo de 2020, en el marco de la crisis mundial que ocasionó la pandemia, se conformó la “Unidad Coronavirus”, integrada por el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación, la Agencia I+D+i y el CONICET, con el objetivo de coordinar las capacidades del sistema científico y tecnológico para poner a disposición la potencialidad de los proyectos de ciencia y tecnología para enfrentar la COVID-19.

A estos fines, se lanzó la Convocatoria IP COVID-19 con la misión de orientar al sistema de Ciencia y Tecnología hacia las necesidades asociadas a la pandemia y asignar más de 500 millones de pesos a proyectos destinados a reforzar las herramientas sanitarias, el estudio sobre las diferentes dimensiones de la crisis desatada por el coronavirus y el impulso inicial de empresas de base tecnológica ligadas a productos cuya demanda creció de forma acelerada y significativa. Con el fin de contribuir a la mejora de la prevención, el diagnóstico, el tratamiento y el monitoreo de la enfermedad, se focalizó el llamado en propuestas de actores con probada experiencia en el sistema y cuyos resultados fueran alcanzables en un periodo inferior al año. La modalidad de postulación de ideas-proyecto permitió concentrar la evaluación en la calidad y pertinencia de las propuestas. La convocatoria despertó un interés significativo y recibió más de 900 iniciativas.

Entre los 84 proyectos que se financiaron se encuentran: barbijos con propiedades antivirales, termómetros infrarrojos, test de diagnóstico, producción de reactivos para kits, vigilancia de variantes de COVID-19, tratamientos, monitoreo ambiental en aguas cloacales, suero equino hiperinmune, gabinetes bioseguros, respiradores automáticos y vacunas, entre muchos otros. El seguimiento realizado por la Agencia I+D+i sobre cada proyecto contempló tanto la asistencia financiera y operativa como el acompañamiento técnico. A la fecha, el 20% de los proyectos ha finalizado satisfactoriamente y el resto ya completó el 65% o más del programa de trabajo aprobado. En diez casos, se otorgaron refuerzos presupuestarios a fin de ampliar el impacto de los resultados obtenidos.

Acerca de las nuevas convocatorias

Ventanilla Ensayos in vivo de vacunas argentinas COVID-19

Más información

Objetivo: impulsar las iniciativas nacionales de desarrollo de vacunas que se encuentren en condiciones de iniciar o finalizar ensayos pre-clínicos de candidatos vacunales in vivo. Será requisito haber contado con apoyo en la convocatoria IP COVID o bien, demostrar antecedentes y resultados equivalentes.

Beneficiarias: instituciones públicas de investigación.

FinanciamientoV hasta un máximo de $60 millones de pesos por iniciativa. No se exigirán aportes de contraparte.

Presupuesto: se destinarán $250 millones de pesos para el total del llamado.

Plazo de ejecución: 18 meses.

Fecha: apertura en abril de 2021.

Estrategias de inmunización SARS-CoV-2. Proyectos de Investigación Científica y Tecnológica Orientados (PICTO)

Objetivo: promover proyectos de investigación que diseñen y desarrollen estrategias destinadas a proporcionar inmunidad duradera contra el SARS-CoV-2, en especial que aporten al desarrollo de vacunas destinadas al coronavirus.

Beneficiarios: grupos de investigación en ciencia y tecnología con antecedentes probados radicados en instituciones del sistema científico-tecnológico.

Financiamiento: cada iniciativa podrá solicitar un máximo de hasta $7,5 millones de pesos. La Agencia financiará hasta el 90% del monto del subsidio solicitado.

Plazo de Ejecución: 18 meses.

Presupuesto: se destinarán $75 millones de pesos para el total del llamado.

Fechas: apertura en mayo y cierre en junio de 2021.

Estudios sobre diagnóstico y tratamiento de secuelas originadas por el SARS-CoV-2. Proyectos de Investigación Científica y Tecnológica Orientados (PICTO)

Objetivo: promover proyectos de investigación en el campo de las ciencias de la salud para la generación de nuevos conocimientos enfocados en estudios sobre las secuelas (diagnóstico, seguimiento y tratamiento) originadas por el SARS-CoV-2.

Beneficiarios: grupos de investigación en ciencia y tecnología con antecedentes probados, radicados en instituciones del sistema científico-tecnológico. Para esta convocatoria, los destinatarios son redes ad hoc de equipos de investigación en Ciencias de la Salud y campos asociados. Para la presentación de proyectos, se deberá conformar una red de investigadores compuesta, como mínimo, por cuatro grupos de investigación radicados en diferentes instituciones y regiones del país.

Financiamiento: cada iniciativa podrá solicitar un máximo de hasta $10 millones de pesos. La Agencia financiará hasta el 90% del monto total del subsidio solicitado.

Plazo de Ejecución: 18 meses.

Presupuesto: se destinarán $75 millones de pesos para el total del llamado.

Fechas: apertura en junio y cierre en julio de 2021.