Presentación del Satélite SAOCOM 1A

El nuevo satélite de observación SAOCOM 1A desarrollado por la CONAE junto a empresas y organismos nacionales, fue presentado en el Museo Casa Rosada con la presencia del Presidente de la Nación, Mauricio Macri.


El Presidente de la Nación presentó el SAOCOM 1A, el nuevo satélite de observación argentino que ya se encuentra en California para ser lanzado al espacio a fines de septiembre. El evento realizado el jueves 9 de agosto de 2018 en el Museo Casa Rosada, fue presidido por el ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva, Lino Barañao, junto al secretario de Planeamiento y Políticas, Jorge Aguado, y el director Ejecutivo y Técnico de la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE), Raúl Kulichevsky. En la oportunidad se rindió homenaje al ex director Ejecutivo y Técnico de la CONAE, recientemente jubilado, Conrado Varotto.

En la ocasión, Mauricio Macri se refirió a la figura de Varotto, a la importancia del SAOCOM y de la colaboración público-privada e internacional: “Este momento es muy emotivo y Varotto lo tiene muy merecido. Hoy en este lugar nos convoca el futuro, el desarrollo, el crecimiento, pero hay un valor que antecede a todo esto que es fundamental para que podamos seguir avanzando: el diálogo, y hoy especialmente lo quiero celebrar”, recalcó. “Gracias al trabajo de un conjunto de cientos de científicos de todo el país en poco más de un mes vamos a lanzar al espacio un nuevo satélite, que fue desarrollado y construido por el equipo de la CONAE liderado por Conrado Varotto, uno de nuestros héroes que se jubiló hace poco después de casi 50 años”, afirmó el Presidente en relación al talento de nuestros recursos humanos. “Esta es la manera en que nuestro sistema científico tecnológico trabaja para mejorar la calidad de vida de los argentinos, dando lo mejor de sí, transfiriendo su conocimiento para ayudar a que el país tenga sectores productivos cada vez más competitivos”, afirmó al finalizar.

Además, Macri y Barañao hicieron entrega de un libro homenaje a Conrado Varotto dedicado por el Presidente de la Nación y demás autoridades, funcionarios, compañeros de trabajo y familiares.

“Quiero festejar que estemos anunciando el lanzamiento del SAOCOM en este entorno que tiene que ver con la historia argentina”, afirmó Barañao durante la apertura en relación a la importancia de la política satelital. Asimismo, se refirió a la importancia de fomentar el desarrollo de “hechos concretos que benefician al ciudadano común, realizados por colectivos de individuos que han sido formados en el país y que son capaces de contribuir en la mejora de la calidad de vida de la gente”. "Tenemos que ser capaces de incorporar continuamente innovaciones en las distintas cadenas productivas que garanticen la continuidad de las empresas y su expansión en los mercados internacionales”, expresó. “Este satélite tiene dos características muy específicas: observa la Tierra pero además muestra de lo que es capaz Argentina. Un satélite girando en el espacio demuestra que nuestro país tiene esa capacidad tecnológica que nos diferencia del resto de los países Latinoamericanos y que plantea un ideal de país donde el conocimiento es el que genera riqueza”, concluyó.

A su turno, Raúl Kulichevsky se refirió a la utilidad de la información satelital y remarcó que “en CONAE no sólo brindamos información satelital sino que también brindamos apoyo hasta en los municipios y localidades más chicas concientizando, haciendo docencia, para tener cada vez un país más pujante, un país cada vez mejor”. Explicó que desde la creación del Plan Espacial Nacional la CONAE ha ido desarrollando cada vez más tecnología: “El plan espacial tiene dos postulados básicos, uno es ir al espacio para mirar la Tierra; y otro es la oportunidad para impulsar el desarrollo tecnológico nacional. Este nuevo satélite es un desarrollo tecnológico de primera línea en el que participaron más de 900 ingenieros y técnicos".

Aguado, por su parte, expresó que el satélite SAOCOM “es único en el mundo, se viene trabajando en la Argentina hace muchos años con el esfuerzo y el trabajo conjunto de muchas personas y tiene un gran potencial para mejorar nuestra vida y obtener soluciones innovadoras en el país para distintos sectores productivos y para los Ministerios que brindan servicios a los ciudadanos”.

A continuación, se realizó una mesa sobre la construcción del satélite SAOCOM 1A con especialistas de CONAE, INVAP y la Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA). En la ocasión, Josefina Peres, jefa alterna del Proyecto SAOCOM de la CONAE, expresó que "Hasta ahora habíamos hecho misiones ópticas; esta tiene requerimientos muy exigentes. La antena es enorme. Integrada y ensayada en Córdoba, tiene 140 computadoras y kilómetros de cables. Quince ingenieros de Invap tuvieron que trabajar doce horas diarias durante meses para ponerla a punto. También participaron investigadores de la Universidad de La Plata. Fue una odisea". Alberto Lamagna, vicepresidente de la CNEA se refirió al desafío que implicó construir cada uno de los paneles fotovoltaicos: “que son altamente sofisticados para poder soportar la radiación del espacio exterior sin atmósfera”. Nicolás Renolfi, jefe de Proyecto SAOCOM por INVAP, explicó que "Llevó dos años integrarlo. Una vez que funcionalmente cumple con lo que se espera, tenemos que verificar que va a soportar la vida estimada. Tiene que soportar el vacío y los ciclados térmicos extremos. Eso nos llevó nueve meses".

La siguiente mesa versó sobre el control de misión y contó con las presentaciones de especialistas de CONAE que hablaron sobre la vinculación del satélite con la Tierra, la bajada de datos y la conexión con el centro de control de misión ubicado en Córdoba, y la operación de manera remota desde estaciones adicionales en Tierra del Fuego y otras ubicadas en Noruega y Kenia.

Luego, Raúl Kulichevsky brindó detalles sobre las tareas de integración y explicó las etapas que habrá que cumplir para tener al satélite en el espacio. La mesa cerró con el anuncio de las fechas previstas para la "ventana" de lanzamiento del SAOCOM 1A, que va del 28 de septiembre al 4 de octubre de 2018, desde la base Vandenberg de la Fuerza Aérea norteamericana en California, mediante un lanzador Falcon 9 de la empresa Spacex.

Por último, se realizó una mesa interministerial con representantes de los Ministerios de Agroindustria, de Seguridad y de la CONAE en la que se refirieron a la importancia y beneficios de contar con un satélite de observación de la Tierra. Laura Frulla, investigadora principal de la Misión SAOCOM destacó que “En nuestro país es muy importante tener un radar en el espacio, porque más del 60% del año está nublado. Con esta información se pueden elaborar índices de sequía, hacer monitoreo de bosques, mapas de pendientes, identificar puntos de acumulación de agua, de humedad en superficie y hasta a dos metros de profundidad, lo que permitirá estimar con mayor precisión cuándo utilizar fertilizantes y agroquímicos. También podrá detectar cambios en las estructuras urbanas, riesgo de inundación, de incendio, de invasión de insectos, plagas, alertas de enfermedades endémicas, de erupciones volcánicas, cuantificación de daños por desplazamientos de terreno, problemas en la infraestructura, hundimientos".

Antes de finalizar el evento, se proyectó un video para homenajear la importancia y trayectoria de Conrado Varotto en relación al desarrollo de la tecnología espacial argentina.

También participaron del evento el gobernador de la provincia de Río Negro, Alberto Weretilnek; el secretario de Articulación Científico Tecnológica, Agustín Campero; el director de Cooperación e Integración Institucional, Mariano Jordán; el subsecretario de Políticas en Ciencia, Tecnología e Innovación, Sebastián Guerriere; el subsecretario de Evaluación Institucional, Lucas Luchilo; la subsecretaria de Coordinación Institucional, Paula Nahirñak; el presidente del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET), Alejandro Ceccatto; el presidente de la Agencia Nacional de Promoción Científica y Tecnológica, Facundo Lagunas; el presidente de INVAP, Héctor Othegy; diputados, embajadores, entre otras autoridades nacionales y provinciales.