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Síntomas, transmisión y prevención de la viruela símica

Qué es, cómo se transmite, cuáles son los síntomas y cómo se previen la viruela símica.


¿Qué es la viruela símica?

Es una enfermedad viral muy contagiosa que se transmite de animales a humanos y se puede transmitir también de una persona a otra a través del contacto físico piel a piel.

El período de incubación de la viruela del simio suele ser de 6 a 13 días, pero puede oscilar entre 5 y 21 días.

La enfermedad a menudo es autolimitada y los síntomas generalmente se resuelven espontáneamente dentro de los 14 a 21 días.

¿Cómo se transmite la viruela del simio?

La viruela símica puede transmitirse de persona a persona o por contacto:

  • Por contacto cercano con lesiones, gotitas respiratorias y materiales contaminados, como toallas y ropa de cama.
  • Cualquier persona que tenga contacto directo (p. ej., cara a cara, piel con piel, boca con boca, boca con piel), incluido, el contacto sexual, con una persona infectada puede contraer la viruela símica o viruela del mono.
  • El virus también puede transmitirlo una persona gestante al feto desde la placenta, y cualquier persona infectada a su bebé durante o después del nacimiento a través del contacto piel con piel

Las personas con inmunidad disminuida tienen mayor riesgo de padecer formas graves.

Aquellos que intervienen estrechamente con alguien que es infeccioso, incluidos los trabajadores de la salud, los miembros del hogar y las parejas sexuales, corren un mayor riesgo de infección.
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¿Cuáles son los síntomas de la viruela del simio?

Los síntomas más frecuentes son:

  • Fiebre.
  • Dolor de cabeza, muscular o de espalda.
  • Inflamación de ganglios.
  • Cansancio.
  • Lesiones en la piel, que pasa por distintos estadios hasta formar una costra que luego se cae. Las lesiones pueden ser planas o ligeramente elevadas, llenas de líquido claro o amarillento, y luego pueden formar costras, secarse y caerse. Suelen concentrarse en la cara, las palmas de las manos y las plantas de los pies. También pueden presentarse en el área genital o perineal/perianal. Suelen picar y/o doler.
  • Entre uno y cinco días posteriores aparece erupción en la piel (que pasa por distintos estadios hasta formar una costra que luego se cae).

Las personas infectadas contagian hasta que se hayan caído todas las costras.

Se está observando en los casos fuera del continente africano que la presentación de síntomas puede ser atípica:

  • Pocas lesiones, e incluso con ausencia de ellas.
  • Lesiones que comienzan en el área genital o perineal/perianal y no se extienden más; lesiones que aparecen en diferentes etapas (asincrónicas) de desarrollo.
  • Surgimiento de lesiones previas a la aparición de ganglios linfáticos inflamados, fiebre, malestar general u otros síntomas.

Ante síntomas compatibles se debe realizar una consulta médica de inmediato y evitar el contacto con otras personas.

¿Cómo se previene la viruela del simio?

Para prevenirla es necesario evitar el contacto cercano con personas que hayan confirmado tener la infección.

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