Infecciones del tracto urinario

Qué son, cuáles son los síntomas, cómo se tratan y se previenen las infecciones del tracto urinario.


¿Qué es?

Una infección de las vías urinarias es aquella que se puede presentar en cualquier parte a lo largo de las vías urinarias.
Es causada por gérmenes, en general bacterias, que suelen ingresar a la uretra y luego a la vejiga, causando una infección.

La ITU puede ser alta o baja.

La infección urinaria alta es la que compromete los riñones suele ser mas grave y requiere de un tratamiento más intensivo. No suele presentarse en personas sanas.

La infección urinaria baja compromete la vejiga y la uretra. Es mas frecuente en mujeres que en hombres. En pacientes con enfermedades crónicas, ancianos, o embarazadas puede ser seria y hasta requerir internación.

¿Cuales son los síntomas?

Los síntomas más frecuentes de una infección urinaria son:

  • Orina turbia oscura, con mal olor o sanguinolenta Fiebre baja (no toda persona tendrá fiebre) Generalmente la fiebre se presenta en las infecciones urinarias altas.
  • Sensación de dolor o ardor al orinar.
  • Sensación de necesidad imperiosa de orinar, pero no poder hacerlo.
  • Presión o calambres en la parte inferior del abdomen (por lo general en la mitad) o en la espalda.
  • Sensación de necesidad de orinar más a menudo que lo habitual, incluso poco después de haberlo hecho.
  • En ancianos o niños pequeños puede haber incontinencia (perdida involuntaria de orina).

En caso de infecciones urinarias altas los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre.
  • Escalofríos y temblores o sudores nocturnos.
  • Sensación de malestar general.
  • Dolor de costado, en la espalda o la ingle.
  • Cambios mentales o confusión (en las personas ancianas, estos síntomas a menudo son los únicos signos de una infección urinaria).
  • Náuseas y vómitos.
  • Dolor abdominal intenso (algunas veces).

¿Cómo se trata?

El tratamiento es con antibióticos y el tiempo variará según la localización de la infección, y será diferente para hombres y mujeres.

Además se pueden recomendar fármacos para aliviar el dolor y la necesidad urgente de orinar y abundante ingestión de líquidos.

¿Cómo prevenirla?

  • Ingerir mucho líquido.
  • No retener la orina. Orinar cuando se sienta la necesidad de hacerlo.
  • Higienizarse de manera correcta de adelante hacia atrás después de las evacuaciones del intestino.
  • No usar ningún producto que contenga perfumes en el área genital.
  • Orinar antes de acostarse.
  • Orinar antes y después de mantener relaciones sexuales.
  • Evitar el uso de ropa ajustada o protectores diarios.
  • No utilizar diafragmas o preservativos con crema espermicida.
  • Usar ropa interior de tela de algodón.

¿Cuándo se requieren exámenes complementarios?

Las infecciones urinarias en ciertos grupos como por ejemplo los niños y niñas y los adultos varones pueden requerir que se realicen estudios especiales para averiguar por qué se presentó la infección o para ver si hay algún daño al riñón.

A aquellas mujeres que presentan 3 o más infecciones del tracto urinario por año, se les puede recomendar comenzar un programa preventivo con antibióticos.