Cataratas

Qué es, cuáles son las causas, cuáles son los síntomas, cómo es el tratamiento y cómo pueden prevenirse las cataratas.


¿Qué es?

La catarata es una opacidad del cristalino del ojo que ocasiona disminución de la agudeza visual, provocando visión borrosa, encandilamiento, fotofobia (molestia y rechazo a la luz) y dificultad de la visión nocturna.

El 20 por ciento de los mayores de 50 años padece cataratas, en tanto el valor asciende a 40 por ciento cuando se superan los 60 años.

¿Cuáles son los síntomas?

  • Los síntomas más comunes de una catarata son:

  • Visión borrosa u opaca.

  • Baja visión nocturna.

  • Los colores lucen desteñidos.

  • Destello. Las luces de los automóviles, las lámparas o la luz del sol parecen muy brillantes. Una aureola puede aparecer alrededor de las luces.

  • Visión doble o imágenes múltiples en un ojo (este síntoma puede desaparecer cuando la catarata aumenta).

¿Quién tiene riesgo de desarrollar cataratas?

El riesgo de cataratas aumenta al envejecer. Otros factores de riesgo para las cataratas son:

  • Ciertas enfermedades (por ejemplo, la diabetes).

  • Comportamientos individuales (uso de tabaco o alcohol).

  • El medio ambiente (exposición prolongada a los rayos ultravioletas del sol).

¿Cuál es el tratamiento?

La única manera de restaurar la visión es mediante una cirugía, en la que se coloca en el lugar del cristalino del ojo una lente intraocular.

¿Cómo puede prevenirse?

Reducir el consumo de cigarrillo y la exposición a la luz ultravioleta puede evitar o retrasar la aparición de cataratas. El sobrepeso y la diabetes son otros factores de riesgo.