Cáncer bucal

Qué es, cuáles son los síntomas, cómo se transmite, se trata y se previene el cáncer bucal.


¿Qué es?

El cáncer es el proceso de crecimiento y diseminación incontrolado de las células. Puede aparecer prácticamente en cualquier lugar del cuerpo en la forma de tumores.

El cáncer oral o bucal compromete con mayor frecuencia los labios o la lengua y también puede ocurrir en:

  • El revestimiento de las mejillas.
  • El piso de la boca.
  • Las encías (gingiva).
  • El paladar (bóveda del paladar).

La mayoría de los cánceres orales son del tipo denominado carcinomas escamocelulares, los cuales tienden a diseminarse rápidamente. La prevalencia de esta enfermedad es mayor en los varones de más de 50 años: estadísticamente, de cada 3 hombres solo 1 una mujer es afectada.

¿Cuáles son las causas?

El origen del cáncer bucal se vincula en un 80 por ciento de los casos a hábitos y costumbres de vida. El tabaco y el alcohol constituyen los factores de riesgo más importantes. El virus del papiloma humano (VPH) también constituye otro factor de riesgo.

Otros aspectos a considerar pueden ser la sépsis bucal; el consumo de bebidas y alimentos muy calientes; o el trauma crónico sobre la mucosa bucal, como tener dientes con bordes filosos por caries, prótesis desadaptadas o con ganchos que lastimen, y hábitos lesivos.

Por otro lado, el consumo crónico de aguas con alto contenido de arsénico también puede predisponer a tener cáncer bucal. Asimismo, inmunodeficiencias e inmunodepresiones (VIH/Sida y enfermedades congénitas) predisponen a determinados tipos de cáncer.

¿Cuáles son los síntomas?

  • Heridas que no cicatrizan en más de 10 días
  • Manchas blancas rojas o negras, con o sin síntomas
  • Crecimientos localizados en cualquier sector de la boca
  • Movilidad o pérdida de un diente sin causa aparente
  • Adormecimiento de algún sector de la boca
  • Aparición de un ganglio del cuello generalmente indoloro.

Cualquiera de estos síntomas, no necesariamente corresponderán a un diagnóstico de cáncer, pero obligan la consulta preventiva con su odontólogo.

¿Puede prevenirse?

Como en la mayoría de los tipos de cáncer, para ejercer una prevención efectiva deben modificarse algunas conductas:

  • El tabaco es la causa prevenible de cáncer mas importante y se están llevando a cabo acciones orientadas a disminuir su consumo.
  • Evitar el consumo excesivo de bebidas alcohólicas.
  • Evitar la exposición excesiva al sol (en el caso del cáncer bucal es muy importante cuidar el labio inferior) y colocarse un protector solar efectivo.
  • El exceso de consumo de carnes rojas también es muy importante para todo el aparato digestivo y otros tipos de cáncer.

Además

se recomienda visitar al odontólogo periódicamente..

Más información en Dirección Nacional de Salud Bucodental