Arritmias cardíacas

Qué son, cuáles son las causas y los síntomas y cómo tratar y prevenir las arritmias cardíacas.


¿Cuándo la actividad del corazón se considera normal?

El corazón se contrae en determinada frecuencia de tiempo. A esa contracción llamamos "latidos" y lo hace cuando se activan determinadas células en determinado tiempo. A este funcionamiento lo denominamos "sistema eléctrico del corazón".

Se produce una sincronización entre la actividad de las células y los latidos que hace que esos latidos sean regulares y que tengan una determinada frecuencia. En las personas adultas, habitualmente se realizan entre 60 y 100 latidos cardíacos por minuto.

Generalmente cuando la actividad del corazón es normal uno no percibe los latidos.

¿Qué son las arritmias cardíacas?

Se denomina arritmia cardíaca a la alteración de los latidos.

Puede adquirir estas 3 formas:

  1. Frecuencia cardíaca alta, más de 100 latidos por minuto, sin una causa que lo provoque.
  2. Frecuencia cardíaca baja, menos de 60 latidos por minuto, especialmente si se acompaña de malestar.
  3. Percepción de latidos irregulares.

Estas 3 situaciones que pueden percibirse o pasar inadvertidas, se conocen como palpitaciones, que son latidos rápidos, lentos, anticipados, retrasados, de distinta intensidad (más o menos "fuertes") esporádicos, frecuentes o permanentes.

Las arritmias pueden pasar inadvertidas o provocar síntomas y ser molestas.

Si son importantes pueden provocar una alteración en la función del corazón y provocar dificultades serias.

Cuando nos damos cuenta de la presencia de la arritmia es necesario realizar una consulta médica. La misma se realiza para determinar la clase de arritmia y su tratamiento.

¿Cuáles son los síntomas de las arritmias?

Los síntomas más frecuentes son palpitaciones, dolor torácico, desmayos, mareos, vértigo, palidez, dificultad para respirar y sudoración.

¿Cuáles son las causas de las arritmias:?

  • tener niveles anormales de potasio u otras sustancias en el cuerpo,
  • padecer un ataque al corazón o daño al miocardio (por un ataque al corazón pasado)
  • poseer una cardiopatía congénita,
  • tener insuficiencia cardíaca o un agrandamiento del corazón,
  • tener hipertiroidismo,
  • consumir alcohol, cafeína o drogas estimulantes,
  • usar medicamentos para el corazón o para la presión arterial,
  • fumar,
  • utilizar drogas que simulan la actividad del sistema nervioso y usar psicofármacos.

¿Cómo pueden prevenirse las arritmias?

Siguiendo los siguientes consejos pueden disminuirse los riesgos:

¿Cuál es el tratamiento?

  • Evaluar las causas y planificar un tratamiento específico de acuerdo al tipo de arritmia y de su gravedad.
  • Utilizar si es necesario medicamentos para tratar la arritmia.
  • Usar dispositivos como marcapasos, desfibriladores, técnicas de tratamiento mediante catéteres o intervenciones quirúrgicas, si hace falta.

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