Motovelero oceanográfico

El “Dr. Bernardo Houssay", ex “El Austral”, ex "Atlantis" es un buque de investigación científica que representa a la Prefectura Naval Argentina.


El 18 de enero de 1967 el Dr. Bernardo Houssay, máxima autoridad del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) recibió oficialmente en Buenos Aires al motovelero “El Austral”, tras finalizar su traslado a nuestro país con tripulación de la Armada Argentina desde Boston en los Estados Unidos.

Comenzaba un nuevo ciclo en la vida del histórico buque oceanográfico, que por especial convenio entre su propietario original, el Woods Hole Oceanographic Institution pasó a la bandera argentina tras haber acumulado, hasta entonces, más de 200 campañas científicas y sumando 1300000 millas náuticas desde su puesta en servicio en 1931.

El “Dr. Bernardo Houssay", ex “El Austral”, ex "Atlantis" es el buque de investigación científica que más millas ha navegado en el mundo y que se encuentra a flote.
El WHOI decidió construir el motovelero en los astilleros Burmeisters & Wain de Copenhage, Dinamarca, por entender que se trataba de un astillero especializado en la realización de buques y embarcaciones de afamado renombre internacional y capaz de construir un motovelero doble proa con características muy especiales.
El "Atlantis" fue botado en 1930 y arríbó a su puerto de asiento en Boston, el 26 de agosto de 1931.

Su costo fue de unos 300.000 dólares, provenientes de la generosa donación inicial de la Fundación Rockefeller.
Fue, hasta su amarre, el buque representativo del WHOI y de hecho su sucesor, "Atlantis II", recuerda el nombre del primigenio y conservan su silueta como isologo del instituto en sus documentos y elementos de comunicación visual.
A bordo del "Atlantis" navegaron entre otros, los premios Nobel de Medicina, el danés August Krogh (1920) y el ucraniano Selman A. Waksman (1952).

El "Atlantis", entre otros antecedentes, fue el buque que sirvió de plataforma para poder determinar la teoría de deriva de los continentes, quizás uno de los mayores logros científicos de la primera mitad del siglo XX.
Los Estados Unidos de América, a través de la NASA, rindió un justo homenaje a varios buques de investigación bautizando con sus nombres a los “shuttles” o lanzaderas espaciales.

No es casual que la primera de ellas recibiera el nombre de "Columbia" y la cuarta fuera bautizada "Atlantis" la que realizó su primera misión el 3 de octubre de 1985 al lanzar al espacio dos satélites militares de comunicaciones.
La historia prueba que el espacio y el mar, esos dos grandes desconocidos, están hoy unidos por el nombre de los vehículos que intentaron robarle sus secretos.

El "Atlantis", luego "El Austral" y hoy el 'Dr. Bernardo Houssay", son símbolos de la investigación mundial y del esfuerzo humano que merece ser preservado en nuestras aguas con adecuado marco.
No hacerlo, significará desaprovechar una magnífica oportunidad, teniendo especialmente en cuenta que en estos tiempos ha sido rebautizado con el nombre del insigne científico argentino ganador del Nobel de Medicina de 1947 por su aporte a la ciencia y luego creador y primer presidente del CONICET.

La Prefectura Naval Argentina – Autoridad Marítima-, y en especial como autoridad de aplicación en la prevención y la lucha contra la contaminación de las aguas producidas a partir de la actividad que desarrollan los buques y artefactos navales, y teniendo en cuenta la necesidad de contar con una plataforma de investigación oceanográfica con tecnología de avanzada, fue necesaria la reconstrucción y rediseño del buque, debido al gran desgaste sufrido por el paso inexorable del tiempo y a la obsolescencia de la tecnología que poseía para la navegación e investigación científica.

El Motovelero Oceanográfico PNA MOV-01 “Dr. Bernardo Houssay” cuenta con facilidades para realizar tareas de investigación mediante la utilización de un laboratorio húmedo y un laboratorio seco, que otorgan comodidades mininas para la tarea mencionada.

Esta embarcación lleva adelante cada año, diversos trabajos y estudios de investigación oceanográfica, en el Litoral Marítimo Argentino, en coordinación con diferentes institutos de investigación de todo el país.

Gentileza de: Woods Hole Oceanographic Institution
Gentileza de: Becquer Casaballe